martes , 16 octubre 2018
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Notas sobre el estado actual de las discusiones académicas sobre Reformas Administrativas

Notas sobre el estado actual de las discusiones académicas sobre Reformas Administrativas

Autores: Enrique Espinoza y grupo del seminario de Discusiones contemporáneas sobre Administración y Políticas Públicas

¿Qué se entiende por la “era de las reformas administrativas? ¿Cómo se define a la Nueva Gerencia Pública? ¿Cuáles han sido los saldos político-administrativos y sociales de las reformas administrativas en los últimos años? Éstas fueron algunas de las preguntas discutidas en el seminario de “Discusiones Contemporáneas sobre Administración y Políticas Públicas”, tras las cuales llegamos a conclusiones como las siguientes:

 

  1. La “era de las reformas administrativas”, como la llamó Vincent Wright hace ya dos décadas, puede ser definida como una etapa histórica en la que los gobiernos han desarrollado un conjunto de acciones deliberadas para modificar sus aparatos administrativos y la forma en que brindan servicios públicos. Estas reformas administrativas han estado presentes desde por lo menos inicios de la década de los 1980 y hasta nuestros días.
  1. Las tendencias de reformas administrativas internacionales han coincidido con el surgimiento de las reformas del Estado de corte “neo-liberal”, caracterizadas entre otras cosas por sus propuestas de reducción del Estado y revaloración del papel del “mercado” (y/o de las herramientas gerenciales del sector privado). Los vínculos entre ambas olas reformistas pueden notarse tanto en la descripción/conceptualización de la Nueva Gestión Pública (NGP), originalmente planteada por Christopher Hood (el texto ha sido traducido y se encuentra en la compilación de Guillermo Cejudo sobre este mismo tema), como en la interpretación más reciente de Alasdair Roberts sobre la “lógica de la disciplina”.
  1. Ahora bien, aunque las discusiones durante la era de las reformas administrativas pareciera haberse concentrado en el análisis sobre la NGP, en realidad ésta ha sido tan sólo uno de muchos “tipos” de reforma administrativa. La literatura académica ha resaltado la existencia de otros enfoques, que van desde la tradicional Administración Pública Progresiva, hasta la post-NGP propuesta por autores como Tom Christensen y Per Laegreid, pasando por la gobernanza (estudiada por numerosos autores como Guy Peters y Jon Pierre, y en nuestro ámbito por Luis F. Aguilar Villanueva), o la era de la “gobernanza digital” sugerida por Patrick Dunleavy y sus colegas.
  2. Estos enfoques han sido útiles en términos teórico-conceptuales y han generado ricas discusiones entre la comunidad académica. Son también enfoques que, en la práctica, parecieran convivir y traslaparse, más que seguir una secuencia en la que un paradigma va sustituyendo a otro. De hecho, esto pareciera quedar claramente ilustrado en documentos como el Programa de Gobierno Cercano y Moderno del gobierno federal mexicano.
  1. La discusión académica también ha destacado que, si bien existe mucha evidencia sobre los cambios en la manera de gestionar el ámbito público, resulta difícil evaluar los impactos de las reformas administrativas. Algunos textos académicos muestran beneficios y otros efectos negativos en la aplicación de las reformas administrativas en el ámbito político, económico y social. Otro más destacan la importancia del contexto (las instituciones) como condicionante de los gobiernos y sus esfuerzos modernizadores, pero sin poder sacar en limpio los efectos reales de las reformas. En este sentido, destaca el reciente estudio de Christopher Pollitt y Sorin Dan sobre los impactos de la NGP en los países europeos.
  1. En suma, la “era de las reformas administrativas” ha traído consigo el rediseño del Estado pero en varios grados, aspectos, dimensiones, involucrando tanto aspectos técnicos como políticos. En términos académicos, se trata de un ya largo y muy extenso debate, que sin embargo no está del todo resuelto ni en el ámbito nacional, ni en el ámbito internacional.

Para saber más…

  • Un estudio relativamente reciente que revisa muchos de los temas anteriores y los vincula con la experiencia reformista de Nueva Zelandia es el de Martin Lodge y Derek Gill.
  • Desde una perspectiva mucho más comprehensiva, un grupo de investigadores europeos desarrollaron el ambicioso proyecto “Coordinating for Cohesion in the Public Sector of the Future”, del cual han salido decenas de publicaciones sobre las reformas administrativas en Europa durante las últimas décadas.

Acerca de Jesús Hernández

Jesús Hernández
Maestro en Administración y Políticas Públicas CIDE (México) Profesor asociado

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